Как физические упражнения влияют на работу мозга и старение

8 Авг

Когда мне исполнилось 40, я начал регулярно тренироваться после многих лет бездействия. Когда я потел через кардио, фитнес и танцевальные классы, я заметил, что физические упражнения не только изменяют мое тело. Они также глубоко трансформировали мой мозг – к лучшему.

Непосредственные эффекты физических упражнений на настроение и мыслительные процессы оказалась мощным мотивационным инструментом. И, как невролог и адепт тренировок, я пришел к выводу, что эти неврологические выгоды могут иметь серьезные последствия в том, как мы живем, учимся и стареем.

Давайте начнем с одного из самых практичных немедленных выгод от регулярных тренировок: упражнения борются со стрессом. Упражнение является мощным средством борьбы с чувством угнетенности, потому что оно вызывает немедленное увеличение уровня основных медиаторов, в том числе серотонина, норадреналина, дофамина и эндорфинов, которые часто истощены тревогой и депрессией. Вот почему всего 30 минут на пробежку могут повысить наше настроение сразу. Борьба с негативными чувствами, которые мы часто связываем с хроническим стрессом становится легче с каждым днем.

В моей лаборатории также были найдены доказательства, что физические упражнения улучшают нашу способность сосредотачивать внимание. Даже случайные занятия на тренажерах или быстрая ходьба с собакой дают этот эффект – что говорить о полноценной тренировке! Эти данные позволяют предположить, что, если у вас намечается важная презентация или встреча, где вы должны применить все ваше внимание, приступайте к тренировкам загодя, чтобы максимизировать эти функции мозга.

Но моя любимая мотивация как невролога относится к влиянию пренировок на гиппокамп –ключ структуры мозга, что очень важно для долгосрочной памяти. У всех нас есть два гиппокампа: один на правой стороне мозга, а другой слева. Гиппокамп является уникальным, поскольку он находится в тех областях мозга, где новые клетки мозга продолжают генерироваться на протяжении всей нашей жизни. Этот процесс называется нейрогенез в гиппокампе взрослых.

Исследования на грызунах показали, что повышение уровня физических упражнений может привести к улучшению памяти путем влияние на размножение и выживание новых клеток гиппокампа головного мозга. Упражнение стимулирует долгосрочную стратегию роста клеток гиппокампа, немедленное повышение уровня ключевого нейротрофического фактора роста в гиппокампе. Теперь, когда я тренируюсь, я думаю о новых клетках, растущих в моем гиппокампе, призывая все эти новые клетки усиленно расти.

Все это должно послужить мощным стимулом для регулярной физической активности. Но непосредственные и долгосрочные преимущества физических упражнений оказывают еще больше последствий на мозг.

Просто подумайте, как может быть изменена вся система образования, если мы признаем, способность упражнений скрасить наше настроение, уменьшить стресс и улучшить нашу продолжительность концентрации внимания и память. Растущее количество доказательств того, что тренировки улучшают эти ключевые функции мозга должно поощрять школы по всему миру. Это не только помощь студентам лучше усваивать все, от истории до уроков химии, это возможность сделать людей намного счастливее.

Это именно то, что предлагают неврологи: мы можем использовать упражнения, чтобы оптимизировать функцию мозга людей всех возрастов, уровней пригодности и способностей. Если регулярные физические упражнения станут обычной практикой для подавляющего большинства детей и взрослых, мы сможем получить население, которое не только здоровее и меньше подвержено стрессу, но и более продуктивно.

И это еще не все хорошие новости. Недавние исследования предположили, что гиппокамп мозга также участвует в предоставлении людям возможности воображать новые ситуации. Поскольку мы знаем, что физические упражнения повышают размножение новых клеток гиппокампа головного мозга и могут улучшить функцию памяти, это открытие позволяет предположить, что физические упражнения могли бы улучшить творческие функции гиппокампа.

Эта мысль еще не была испытана на людях. Но гипотеза дает захватывающую картину того, как осуществление может сделать студентов более творческими в школе и взрослых более творческими на работе, с широкими преимуществами для общества в целом.

Стоит также отметить долгосрочную пользу влияния физических упражнений на мозг. То есть, чем дольше и регулярнее вы тренируетесь, тем ниже ваши шансы пострадать от когнитивных нарушений и возрастной деменции. Часть этого эффекта может быть связана с наращиванием здоровых молодых клеток гиппокампа, если вы тренируетесь на протяжении многих лет.

Конечно, это очень долгосрочная выгода, которая не может рассматриваться в течение десятилетий. Но если больше людей присоединяться в этом месяце к занятиям в тренажерных залах и не бросят тренировок, больше людей будет в состоянии избежать изнурительных нервных болезней. Эта проблема еще более актуальна для стран с особенно большим количеством пожилых людей, в том числе США, Японии и Германии.

Неврология дает нам основу для понимания учения в качестве инструмента для улучшения образования, повышения производительности труда и борьбы с когнитивными нарушениями. Это возможность прекратить использовать в качестве мотивации для физических упражнений надвигающуюся перспективу пляжного сезона, и взамен  прийти к обсуждению, как регулярная физическая активность может навсегда изменить наш образ жизни.